Capillary.io: La nostra Storia

Capillary.io è una soluzione medica progettata avendo tre cose in mente: obiettività, efficienza e accelerazione della tecnica, permettendo, al tempo stesso, ai medici di collaborare tra loro. Frutto di un lavoro avviato sul finire del 2017, il progetto è stato realizzato da Borja Gracia (medicina interna) ed Eduardo Ramos (ingegnere del software).

La soluzione è stata rilasciata al pubblico nel 2020 e siamo molto felici di condividere la nostra storia con voi.

Borja: Subito dopo essere diventato internista, mi sono specializzato in malattie autoimmuni. Pertanto, di capillaroscopie ne ho fatte davvero tante. Tuttavia, ho sempre pensato che ci fosse molto spazio per la soggettività e che le mie valutazioni dipendessero molto dalle mie opinioni. Inoltre, ho notato che, nei rapporti capillaroscopici, la maggior parte dei medici non si basava su dati oggettivi quanto sull’intuizione basata sull’osservazione di pochi capillari.

Ho pensato che la capillaroscopia avesse bisogno di indicatori più oggettivi: conteggio e classificazione dei capillari dell'unghia intera e misurazione delle dimensioni dei capillari per produrre rapporti più accurati e attendibili.

Il problema era che ciò richiedeva molto tempo. Il conteggio manuale e l'ispezione di tutti i capillari non era molto pratico.

A un certo punto mi resi conto che le applicazioni per le fotocamere dei cellulari erano in grado di rilevare automaticamente i volti nelle foto e persino di riconoscere persone specifiche... Fu allora che mi venne l'idea: utilizzare un computer per rilevare automaticamente i capillari nelle foto!

Cercai di contattare alcuni ingegneri per realizzare la mia idea... La verità è che fu molto difficile finché non venni assegnato a Calatayud. Lì un collega conosceva Eduardo, al quale l’idea piacque e col quale ci mettemmo subito al lavoro.

Borja Gracia a sinistra ed Eduardo Ramos a destra

Eduardo: Abbiamo avviato il progetto nell'ottobre del 2017. Essendo entrambi impegnati nelle nostre professioni, ci lavoravamo nel tempo libero. Il primo passaggio è stato di creare un prototipo per capire se la cosa fosse fattibile. Una volta visto che lo era, abbiamo iniziato a raccogliere tantissime immagini di capillaroscopie. Sono infatti necessari molti dati per l'apprendimento profondo e le tecniche di intelligenza artificiale. Borja ha dovuto così controllare tutte le immagini e scrivere i risultati uno per uno così che il computer potesse comprendere i dati.

Dopo aver testato numerosi algoritmi e modelli di apprendimento automatico... abbiamo iniziato a ottenere buoni risultati! Questa è stata una pietra miliare del progetto, che finalmente diventava utilizzabile. Ho iniziato così a realizzare un sito e un'applicazione web per rendere il nostro sistema disponibile a tutti.

Col tempo abbiamo implementato altre utili funzionalità: organizzazione delle immagini nelle capillaroscopie (sia per i pazienti che per la ricerca), rapporti automatici, progetti, cartelle e spazi di lavoro per la collaborazione di più medici... e abbiamo anche condotto alcuni test in cieco per verificare la correttezza dei nostri modelli mettendoli a confronto con quelli di un gruppo di medici nostri collaboratori.

Più di recente abbiamo sviluppato ulteriormente il progetto aggiungendo nuovi algoritmi per misurare automaticamente le anse capillari e gli arti, rendendo il sistema nel suo insieme ancora più obiettivo e migliorando i rapporti automatici.

Ritenendo che non fosse sufficiente caricare immagini da applicazioni generiche per microscopi, abbiamo creato un’applicazione apposita per fotografare la capillaroscopia delle unghie. L’app doveva essere in grado di funzionare con qualsiasi microscopio USB poiché volevamo che tutti potessero utilizzarla immediatamente con i microscopi già in possesso.

Il nostro obiettivo con Capillary.io è di permettere ai medici di utilizzare la capillaroscopia ungueale nel miglior modo possibile per la loro diagnosi e ricerca.

Dai un'opportunità a Capillary.io, ti promettiamo che il nostro strumento renderà le tue capillaroscopie migliori!

Per contattarci, invia un’e-mail a info@capillary.io.